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#Hack4Food découvre de nouvelles façons de combattre la faim au Congo

«C’est facile: quelqu’un assis en France se connecte à l’application, sélectionne une photo d’un cochon, clique sur Acheter pour payer avec sa carte de crédit, et voilà que le cochon est livré à sa mère au Congo. »

L’homme qui parle est Wilmer, l’un des hackers bénévoles qui ont participé à Hack4Food, un événement d’innovation alimentaire organisé par Fongwama, un collectif de hackers local, et le PAM au Congo à Brazzaville. Wilmer décrit l’application développée par son équipe après 48 heures de piratage furieux.

La République du Congo (à ne pas confondre avec son voisin plus tumultueux, la République Démocratique du Congo ou la RDC) est l’un des endroits les plus connectés d’Afrique: sa population est urbaine à 75% et la couverture des téléphones portables approche. 100 pourcent. La Banque mondiale classe le Congo dans la catégorie des «revenus moyens» – en d’autres termes, le Congo pourrait être un terrain fertile pour la croissance des applications technologiques pour résoudre la faim. Cette année, pour la Journée mondiale de l’alimentation le 16 octobre, le PAM au Congo s’est associé à Fongwama pour organiser Hack4Food, le premier hackathon sur le thème de la nourriture au Congo.

Fongwama est connu pour avoir remporté un concours panafricain pour EduPalu, une application qui permet aux gens d’accéder à des informations sur le paludisme et de trouver des pharmacies en ligne. Nous avons demandé à l’entreprise de mobiliser la communauté technologique de Brazzaville pour participer à un défi de construction d’une application qui connecte les agriculteurs, les transporteurs et les consommateurs. Notre hypothèse était que relier ces différents groupes limiterait les pertes dues au stockage de longue durée et aiderait les agriculteurs à vendre leurs produits à un meilleur prix. Quarante hackers bénévoles – pour la plupart des développeurs et des web designers fraîchement sortis de l’école – ont travaillé 48 heures d’affilée pour construire quelque chose qui répondait au défi.

Quelle est la particularité d’un hackathon au Congo?

Hack4Food ressemblait et ressemblait beaucoup à un hackathon de développement international ailleurs – il y avait une quantité incroyable d’énergie et d’enthousiasme.

Mais certaines choses se sont distinguées. Premièrement, les hackers avaient une meilleure idée du problème que leurs homologues des pays développés, car ils pouvaient se mettre à la place de l’utilisateur final. En d’autres termes, ils comprenaient mieux l’utilisateur final parce qu’ils pouvaient se voir comme un agriculteur ou un camionneur. Les équipes avaient également tendance à éviter les approches de haute technologie qui, selon elles, ne fonctionneraient tout simplement pas dans les conditions de faible bande passante communes au Congo rural.

Deuxièmement, le hackathon a attiré beaucoup d’attention, et nous avons eu le plaisir de saluer les invités qui sont venus nous voir, y compris deux ministres du gouvernement. Enfin, de nombreux hackers étaient présents dans l’espoir de mieux se faire connaître au sein de la communauté technologique locale, et certains avaient l’espoir de comprendre le système des Nations Unies afin de pouvoir postuler à des emplois dans le futur.

Malheureusement, il y avait relativement peu de femmes hackers – le défi est réel au Congo pour que les femmes soient éduquées dans les sciences, la technologie, l’ingénierie et les mathématiques, comme c’est le cas dans d’autres parties du monde.

Alors, qui a gagné #hack4food?

L’application gagnante s’appelle LonaTek, ce qui signifie «Plant / Sell» en lingala, une langue bantoue parlée dans tout le Congo. LonaTek permet aux producteurs de vendre leurs produits, et les consommateurs à acheter, via l’application. L’application facilite également ces transferts hors ligne par SMS et USSD.

Certaines des idées créatives et innovatrices suscitées par Hack4Food comprenaient un système de covoiturage pour les producteurs afin de les aider à trouver un véhicule pour mettre leurs produits sur le marché. Une autre idée était une application qui permettrait à un expatrié congolais à l’étranger d’acheter de la nourriture pour ses proches, et de payer pour cela en utilisant une carte de crédit. Les équipes gagnantes ont également imaginé que les données du système seraient analysées au moyen d’algorithmes et partagées avec les utilisateurs au moyen de visuels.

Pour l’avenir, nous prévoyons de travailler avec toutes les équipes pour développer, affiner et tester sur le terrain leurs applications, avec l’espoir de soutenir le programme de soutien aux petits agriculteurs du PAM dans le sud du Congo. Et j’espère que, un jour, des porcs payés par quelqu’un d’autre à des milliers de kilomètres seront livrés aux portes partout dans le Congo.

Article traduit en français, source original